Charles W. Alcock: o mais influente cartola do século XIX


Após a fundação da Football Association, e a unificação das regras, o futebol se espalhou pela Terra da Rainha. E um de seus maiores entusiastas foi Charles Alcock. Nasceu em Sunderland no dia 2 de dezembro de 1842, segundo dos nove filhos de Charles and Elizabeth Alcock. Aluno da Harrow School, Alcock praticava entusiasticamente o futebol, e formou com seu irmão John Forster, o clube Forest, em 1859, que precedeu o Wanderers, fundado em 1863. No ano seguinte, casou-se com Eliza Caroline Ovenden, e adicionou o William ao seu nome, provavelmente em homenagem a seu irmão mais novo, que havia morrido em 1858, aos 11 anos. Foi pai de 8 filhos: William Edward Forster Alcock (1865-1887); Elizabeth Maud Alcock (1869-1937); Florence Caroline Alcock (1870-1938); Charlotte Mabel Alcock (1872-1903); Charles Ernest Alcock (1873-1874); Helen Mary Alcock (1874-1946); Marion Frances Alcock (1875-1922); Violet May Alcock (1878-1952).

Em 1866, passou a fazer parte da diretoria da Football Association. Em 70, assumiu o cargo de Secretário Honorário da entidade, e passou por outros cargos até 1907: Tesoureiro Honorário, Secretário e Vice-Presidente. Também era jogador de críquete, e foi secretário do Surrey Cricket Club de 1872 até sua morte, clube dono do Kennington Oval, palco das primeiras finais da FA Cup, mas fez seu nome no meio do futebol, esporte que praticava muito bem. Era um jogador alto e robusto para a época, o que o fazia vencer os oponentes na força. Também foi dirigente na Richmond Athletic Association e no Mid-Surrey Golf Club.

Jornalista de profissão, editou o primeiro anuário do futebol, em 1868 e o jornal Cricket, entre 1882 e 1905. Fomentou a disputa entre Seleções, organizando os primeiros confrontos entre Inglaterra e Escócia. Três anos depois, tomou a decisão mais acertada de sua vida. Criou a FA Cup, torneio em atividade mais antigo do mundo. A ideia do regulamento baseou-se nas experiências de Alcock em Harrow, dando vida aos torneios eliminatórios. 15 clubes entraram na disputa vencida pelos Wanderers, do qual Alcock era jogador e capitão da equipe. Foi graças a ele que a final pôde ser disputada no Kennington Oval. Foi árbitro da final da FA Cup em outras duas edições: 1874-75 e 1878-79. Em 6 de março de 1875, Alcock entrou novamente para a história do futebol como capitão da Seleção Inglesa em um amistoso contra a Escócia, e marcou um dos gols do empate em 2 a 2. Entre 1903 e 1907, viveu em Brighton, onde faleceu aos 64 anos no dia 26 de fevereiro e está enterrado no West Norwood Cemetery, em Londres.

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